Transdisciplinary research and its impact at higher education institutions

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Interdisciplinary Research

Interdisciplinary Research – Case Studies from Health and Social Science
Kessel, F.S., Rosenfield, P. L., & Anderson, N. B. (Eds.). New York: Oxford University Press, 2008 (2nd ed.)

Interdisciplinary research can pose a range of challenges to researchers in health and social science. This volume presents a series of case studies of successful interdisciplinary research programs, which provide a variety of models of how best to undertake interdisciplinary research in health and human science.


Cross-Disciplinarization: A New Talisman for Evaluation?
Steve Jacob In: American Journal of Evaluation June 2008 vol. 29 no. 2, pp.175-194

Reflections on crossing disciplinary lines abound in the scientific community. Can cross-disciplinary approaches, with all their complexity and particularities, provide the way forward in the search for practical solutions to real-world problems? In this article, the author addresses how the debate on cross-disciplinarization pertains to the field of policy evaluation. Evaluation is appropriate terrain for such a discussion as this particular field of social science seeks to produce useful knowledge for both managers and policy makers. As such, the author offers a general account of the advantages and disadvantages of cross-disciplinary evaluation. Because evaluation requires close collaboration between individuals from different domains and backgrounds, the author further outlines the specific challenges that face the practitioner when conducting a cross-disciplinary evaluation.

The potential of transdisciplinary research

The potential of transdisciplinary research for sustaining and extending linkages between the health and social sciences.
Patricia L. Rosenfeld In: Social Science & Medicine, 1982, vol. 35(11), pp. 1343-1357

The last decade of the twentieth century is witnessing a profusion of projects drawing together social and health scientists to study and recommend solutions for a wide range of health problems. The process–practiced in both developed and developing countries–is usually called multidisciplinary or interdisciplinary research. Its historical precedents are briefly reviewed in this paper along with the types of problems addressed. From a review and discussion of a sample of projects selected from two major proponents of this approach to research, the Social and Economic Research Component of the UNDP/World Bank/WHO Special Programme for Research and Training in Tropical Diseases and the Applied Diarrheal Disease Research Project, conclusions are drawn about the nature of contributions from such efforts.

Toward Transdisciplinary Research

Toward Transdisciplinary Research – Historical and Contemporary Perspectives
Frank Kessel, PhD, Patricia L. Rosenfeld, PhD
In: American Journal of Preventive Medicine, 2008, 35(2S): pp S225-S234)

Over the past two decades a variety of national and international efforts has sought to bring together health and social scientists to address complex health issues. This paper reviews how the notion of transdisciplinary research has emerged; discusses research programs that have successfully traversed discipline boundaries in sustained fashion; considers facilitating and constraining factors that have emerged from the analyses of this process; and suggests next steps for conceptualizing, organizing, and assessing transdisciplinary research based on the notion of heterarchy.


Interdisciplinary Research in the Health Sciences

A Meeting of Minds: Interdisciplinary Research in the Health Sciences in Canada
Hall, Judith G. ; Bainbridge, Lesley ; Buchan, Alison ; Cribb, Alastair ; Drummond, Jane ; Gyles, Carlton ; Hicks, T. Philip ; McWilliam, Carol ; Paterson, Barbara ; Ratner, Pamela A. ; Skarakis- Doyle, Elizabeth ; Solomon, Patty (26.09.2006), Scholarship@Western

Brought together by the newly formed Canadian Academy of Health Sciences (CAHS), recognized national leaders in the 6 health sciences disciplines consider the environment for conducting interdisciplinary health research (IDHR) in Canada. Based on first-hand knowledge and thoughtful reflection, the authors argue that although much progress has been made in support of IDHR in Canada, the practical experience of researchers does not always bear this out. This article examines government, industry and academia to identify the cultural and structural characteristics that demand, promote or prevent IDHR in each sector.

Methoden transdisziplinärer Forschung

Methoden transdisziplinärer Forschung – Ein Überblick mit Anwendungsbeispielen
Matthias Bergmann, Thomas Jahn, Tobias Knobloch, Wolfgang Krohn, Christian Pohl, Engelbert Schramm (2010), Verlag Campus, Frankfurt a.M.

Die transdisziplinäre Forschung bearbeitet komplexe gesellschaftliche Probleme, indem sie Wissen und Methoden aus verschiedenen wissenschaftlichen Fächern verknüpft und Expertise aus dem gesellschaftlichen Problemfeld einbezieht. Die Autoren beschreiben erstmals systematisch wissenschaftliche Methoden für die dabei entstehenden Integrationsaufgaben und geben Beispiele aus der Forschungspraxis.

Integrative Forschungsprozesse

Transdisziplinäre Forschung – Integrative Forschungsprozesse verstehen und bewerten
Matthias Bergmann, Engelbert Schramm (Hg.); (2008), Verlag Campus, Frankfurt a.M.

Transdisziplinäre Forschung erarbeitet Handlungsstrategien für gesellschaftliche Probleme und stößt durch die fachübergreifende Kooperation wissenschaftliche Neuerungen an. Dabei ist es Aufgabe der Forschenden dieses neuen Wissenschaftstyps, unterschiedliche Wissensfelder zu integrieren. Die Autorinnen und Autoren stellen Methoden und Theorien dieser Forschungsrichtung vor und informieren über Kriterien und Verfahren zur Bewertung transdisziplinärer Forschungsprogramme und -ergebnisse.

Qualitätskriterien transdisziplinärer Forschung

Qualitätskriterien transdisziplinärer Forschung. Leitfaden für die Evaluation von Forschungsprojekten – Quality Criteria of Transdisciplinary Research. A Guide for the Formative Evaluation of Research
Bergmann, Matthias (2005); ISOE-Studientexte, Nr. 13, Frankfurt am Main

Transdisziplinäre Forschung befasst sich mit lebensweltlichen Problemstellungen. Bei der Forschungsarbeit müssen Expertinnen und Experten aus verschiedenen Fächern bzw. Disziplinen und aus der Praxis zusammenwirken, um die komplexe Problematik umfassend behandeln zu können. Diese Vielfalt, die besondere Formen der Kooperation, der Differenzierung und Integration, Methoden und Theorien impliziert, bringt es mit sich, dass gängige, bei der fachbezogenen Bewertung hinreichende Verfahren der Evaluation und der Qualitätssicherung nicht unmittelbar auf solche Forschungsvorhaben übertragen werden können. Diesem Mangel an Kriterien und Methoden der Evaluation begegnet Evalunet, das Evaluationsnetzwerk für transdisziplinäre Forschung, mit dem “Leitfaden für die formative Evaluation von Forschungsprojekten”. Das Vorhaben Evalunet wurde von fünf Instituten des Forschungsnetzwerks ökoforum unter der Federführung des Instituts für sozial-ökologische Forschung durchgeführt. Mit Unterstützung zahlreicher Experten und Expertinnen aus verschiedenen Fachrichtungen wurden sechs transdisziplinäre Projekte ausgewertet und damit ein breites Spektrum von Forschungsinhalten und Projekt-Settings berücksichtigt. Im ausführlichen analytischen Diskurs ist daraus ein Kriterienkatalog für die Evaluation und Qualitätssicherung transdisziplinärer Forschungsprojekte entstanden.


Transdisziplinarität; Bestandsaufnahme und Perspektiven; Beiträge zur THESIS Arbeitstagung
im Oktober 2003 in Göttingen
Brand, Frank ; Schaller, Franz ; Völker, Harald ; THESIS – Interdisziplinäres Netzwerk für Promovierende und Promovierte e.V., Univ.-Verl. Göttingen : Göttingen

Die Idee zu der in diesem Band dokumentierten Tagung ist im Rahmen des disziplinübergreifenden Nachwuchswissenschaftsnetzwerkes THESIS entstanden.